5 cosas que debes saber antes de la Expo SCA

Fotografía cortesía de la Asociación de Cafés Especiales (SCA)

Recientemente recibí varios mensajes en mi IG @la_del_cafe de personas que van por primera vez a la Expo y me preguntaban qué llevar a la SCA. Para contestar a algunas de esas dudas, he preparado este artículo que explica en qué consiste la feria de la SCA, qué pueden hacer para sacarle provecho y algunos consejos para organizar su agenda. Espero les sea de utilidad.

La Specialty Coffee Expo, también conocida en Centroamérica como feria de la SCA (siglas en inglés de la Asociación de Cafés Especiales), es uno de los eventos más grandes del sector de café en el mundo.

En 2019, la Expo se llevará a cabo en la ciudad de Boston, del 11 al 14 de abril, y se espera la asistencia de aproximadamente 13 mil personas de 75 países.

Si esta es la primera vez que asistirás a la feria, te dejo a continuación algunas notas importantes sobre el evento para que puedas organizarte y sacarle el máximo provecho.

Fotografía cortesía de la SCA.

1. Segmentación de la feria

La feria tiene actividades para públicos diversos. Algunas son gratuitas y otras no. Aquí te dejo un resumen con vínculos para encuentres fácilmente lo que te interesa y, en caso de que quieras asistir a algún evento pagado, asegúrate de realizar tu reserva antes de la feria para asegurar tu espacio.

Charlas gratuitas

Existe un circuito de charlas gratuitas con temas de actualidad para los distintos públicos. Puedes encontrar charlas que involucran temas sensibles para caficultores, temas de actualización para tostadores o retailers, charlas científicas, etc.

En este vínculo puedes encontrar todas las charlas disponibles para que puedas tomar nota del lugar y hora de las que puedan ser de tu interés. Algunas tienen traducción de inglés a español disponible.

Cursos y talleres pagados

La feria es un espacio ideal para recibir cursos oficiales de la asociación y talleres para actualizar tus conocimientos. Es importante que reserves tu espacio lo antes posible. Entérate de los cursos y talleres disponibles siguiendo los vínculos por separado.

Área de exhibición

Si has visto fotografías de la feria seguramente has visto el amplio espacio de exhibición, que es donde ocurre la mayor parte de la acción.  En su último listado, la expo tiene un total de 515 expositores registrados. ¡Mucho que ver!

Los expositores incluyen países de origen de café, exportadores, importadores, tostadores, empresas con productos complementarios para la industria, equipo -tueste, molienda, empaque, etc.-, empaques, recipientes para almacenar café, vasos desechables, equipo para preparación de café y todo lo que puedas imaginarte. Encuentra aquí el listado completo para que puedas preparar tu mapa de visita.  Y no olvides descargar la app o pedir una guía impresa el primer día de la feria, allí hay mucha más información y mapas que es bueno tener a mano. Las guías están disponibles cerca del área de registro donde obtienes tu gafete para la entrada. La app puedes descargarla en tu celular y puedes agregar eventos a tu agenda y recibir notificaciones durante el evento.

Descarga la app para facilitar la planificación.

Debido a que hay tanto que ver en esta área, te recomiendo empieces visitando los puestos de exhibición o “booth” de las empresas que te interesen y luego, si tienes tiempo y energía, puedes continuar con el resto. Una caminata general siempre es recomendada, pero asegúrate de cumplir tus objetivos primero porque el tiempo vuela cuando estás viendo cosas nuevas y hablando con personas interesantes. Hablaremos más de esto en el inciso 2.

No olvides un paseo por el Roasters Village, donde estarán concentradas las compañías que venden café tostado, y la sesión de posters científicos, donde podrás encontrar una galería de posters remitidos por científicos del momento explicando visualmente temas de interés para la comunidad.

Cataciones

Siempre hay un espacio con salones designados para actividades de catación. Mantente alerta porque como productor, la Expo es también un lugar ideal para probar cafés de otros orígenes. Aquí tienes un listado de las cataciones abiertas al público que puedes visitar.

Arena de competencias

En esta área se llevarán a cabo dos competencias mundiales, la de Baristas y la de Brewers. Encuentra en este enlace los horarios en los que competirán los participantes.  Debido a que la cantidad personas viajando desde países de origen no es tan alta, no olvides ver la hora en la que compite el representante de tu país en estos eventos. Hay gradas para espectadores y los competidores se sienten muy apoyados con las porras.

Eventos y cataciones privadas

Mantente alerta al caminar por los pasillos del centro de convenciones ya que a veces hay actividades interesantes que se realizan en salones privados, fuera del área controlada por la Expo. A veces se realizan charlas gratuitas, áreas privadas de socialización y networking, cataciones de café, ruedas comerciales y actividades sociales otros salones del centro de convenciones o en coffee shops cercanos. Normalmente de estas actividades te enteras por rótulos dispersos, así que mantente los ojos abiertos para no perder oportunidades.

Fotografía cortesía de la SCA.

2. Planifica y prioriza tus actividades

Empieza tomando nota de los cursos pagados y charlas gratuitas que te puedan interesar. Infórmate del lugar y hora y trata de colocarlos en un calendario para que veas cuáles pueden provocarte un conflicto de horarios.

Luego, imprime el listado de exhibición y subraya las empresas que quieras visitar y tu objetivo de la visita; por ejemplo, dejar una muestra, conocer a la persona encargada de compras, saludarlos porque compran mi café, etc. No debe ser nada complicado, pero esto te dará claridad en la visita y hará más fácil la toma de decisiones de cambio si se presenta algo más importante que quieras hacer al estar ya en el evento.

Mi recomendación es priorizar de la siguiente manera:

a) Eventos pagados
b) Eventos gratuitos
c) Puestos de exhibición
d) Actividades sociales

Escribe todo en una hoja tipo calendario  con las actividades con horario fijo primero y las actividades flexibles abajo. Mantenlo al tanto para que no olvides lo importante. Recuerda que es fácil perderse porque hay muchas cosas interesantes que ver y hacer durante estos días.

Fotografía cortesía de la SCA.

3. Tarjetas de presentación siempre a la mano

Una de las cosas claves que deberás hacer durante la feria es conectar con otras personas que pueden aportar valor a lo que haces. Debido a que todos los visitantes están expuestos a muchas personas nuevas durante el evento, no olvides llevar suficientes tarjetas de presentación y no las dejes ni al irte de fiesta. Siempre conocerás gente interesante y es mejor tenerlas a la mano.

Si no tienes tarjetas, aún estás a tiempo. No es importante que tengan un diseño especial, pero sí es importante que contengan tu información esencial: tu nombre, a qué te dedicas (por ejemplo, coffee farmer), el nombre de tu finca, tu país, tu número de teléfono y tu correo electrónico como mínimo. Si tu empresa se llama Passion Coffee, no olvides colocar abajo una frase especificando lo que vendes; por ejemplo, Passion Coffee / Green Coffee Exports / Honduras. Esto ayudará a la persona que tiene tu tarjeta a clasificarte como potencial proveedor de café oro.

Si necesitas diseñar una tarjeta de presentación, te recomiendo utilizar Canva. Es fácil de usar y puedes generar tus archivos en PDF y luego llevarlos a algún lugar de impresión.

4. Te sugiero llevar

Tarjetas de presentación. 

Bolsa o mochila cómoda. Recibes mucho material promocional o muestras que pueden interesarte. En la entrada de la feria te regalan bolsas reutilizabas, pero yo prefiero llevar mi mochila para ir más cómoda. Incluye en tu mochila un recipiente con agua para beber durante el día y snacks. El tiempo vuela y a veces te olvidas de comer en los horarios habituales.

Ropa adecuada. Revisa las proyecciones de clima porque seguramente estará frío. No olvides llevar zapatos cómodos porque vas a estar de pie o caminando durante mucho tiempo.

Agenda para notas. No olvides tu agenda o cuaderno para notas ya que hay muchas cosas interesantes y si anotas en cualquier lado, puedes olvidarlas. Tu teléfono también funciona, pero en lo personal, prefiero las notas en papel.

Bandera de tu país. Me gusta llevar una bandera para tomarme fotos con mis clientes o gente que conozco o amigos de otros países con los que me reúno. También si vas a apoyar a tu competidor en las competencias de baristas  y brewers, es muy emotivo mostrar tu bandera.

5. No olvides divertirte

Fiesta Oficial de Bienvenida
11 de abril, 6:00 pm, 3er. nivel del centro de convenciones

Reunión del Roasters Guild
13 de abril, 5:00 pm, 2 nivel del centro de convenciones, Southeast Lobby

WCC Barista After Party
14 de abril, 9:00 pm, Royale Boston

Y mis favoritas…

Fiesta de Fair Trade. Es la más alegre de las que he visitado cada año. Tiene mucha música latina y la mayoría de latinoamericanos también asisten, así que  se pone súper alegre. Hay que estar pendiente durante la expo para conocer lugar y hora.

Fiesta de Café Imports. También hay que estar pendiente para saber dónde y cuándo es. Regularmente regalan brazaletes en el stand o a través de su red de contactos.

Si tienes alguna duda sobre la Expo que no haya contestado en estas líneas, déjame tu pregunta en un comentario. Con gusto te responderé o te guiaré hacia un sitio que contenga la información que buscas. ¡Nos vemos en el evento!

Mantente al tanto de mis publicaciones siguiendo mis redes sociales:

Instagram: @coffeefarmersalliance + @la_del_cafe
Facebook: Coffee Farmers AllianceStephany Dávila

4 thoughts on “5 cosas que debes saber antes de la Expo SCA

  1. Hola mucho gusto soy David, me gustaría poder tener una reunión, soy de guate y tengo un pequeño proyector café que me gustaría poder presentar, no si si su agenda pueda en Boston o en guatemala al volver, usted me indica, saludos

    Like

  2. Está genial tu artículo. Muy útil tanto para personas que nunca han visitado la Expo como para personas que quieren aprovechar mejor su participación.

    Like

Leave a Reply to StephanyDavila.com Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s